Publicado el Vie, 29/06/2018 - 11:50
Discurso del Gerente Manuel Grimaldo en la Cena de Gala 70 años de Aniversario
Hoy ha sido el día que hemos dedicado a las actividades en honor a nuestros empresarios, a quienes nos debemos y por quienes trabajamos día a día por hacer que la Zona Libre recupere e incremente su competitividad. En la mañana participamos de nuestro Foro empresarial organizado por la Administración de Zona Libre, no quiero decir que es el primero porque son 70 años de historia, pero sí puedo afirmar que ha sido el único que se ha realizado en los últimos 10 años, justo los 10 años donde más retos hemos enfrentado como Zona Franca. Considero que los espacios como lo de esta mañana nos ayudan a ampliar nuestra visión de hacia dónde vamos y hacia dónde debemos ir; fue una oportunidad de conocer diferentes perspectivas de la tendencia del comercio mundial, y quiero hablarles de esto, esta noche, porque todos los expositores y panelistas, coincidimos en que Zona Libre de Colón es una zona franca privilegiada, es una de nuestras principales marca país, pero decía un expositor: “Hay que recordar que no estamos solos”, y es precisamente ese no estamos solos, el que nos motiva a trabajar arduamente por modernizar y fortalecer esta Zona Franca; debemos aprovechar las oportunidades que tenemos hoy día, para potenciar los diversos modelos de negocios existentes, pero para esto, sector privado y sector público tenemos que trabajar de manera articulada y debemos coincidir. Señores como colonense yo creo en la Zona Libre, creo en el privilegio que Dios y la vida nos regaló de tener una posición geográfica privilegiada y agradezco a todos aquellos empresarios que el 17 de junio de 1948 fundaron la Zona Franca más grande y con mejor ubicación del mundo. Quiero transmitirles esta pasión porque si bien en Panamá existen otros regímenes especiales muy atractivos y con oferta complementaria a la de Zona Libre; el lugar ideal para la distribución de la carga marítima somos nosotros. Como Gerente sé que tenemos muchas oportunidades de mejora y muchas debilidades, pero en los 10 meses que llevo al frente de la Gerencia creo que les he demostrado que cuando se quiere realmente, se pueden alcanzar resultados en un corto tiempo. Lo único que se necesita es voluntad, compromiso y pasión. Rápidamente les menciono los proyectos que hemos realizado: 1. Desarrollo del proyecto de Comercio Electrónico de Zona Libre de Colón. El día de ayer presentamos ante nuestra Junta Directiva el primer borrador formal, para la creación de una clave nueva para los empresarios que desean hacer e-commerce. Me siento muy orgulloso de decir que es la primera vez en años que este tema avanza tanto y este logro es de mi Administración. 2. También he formado un equipo de asesores externos que me ayudan en el desarrollo de la Reglamentación de la Ley 8 de 2016, y la ventanilla única. 3. Parte de mis grandes metas es dejarles una Zona Libre con una imagen adecuada tanto para la atracción de inversión como para la atracción de compradores, la gente cuando llega a un lugar quiere ir a un lugar bonito, tenemos y aquí les pido su ayuda, tenemos que mejorar la infraestructura común de Zona Libre. Actualmente, hay aproximadamente 3,500 zonas francas a nivel mundial todas modernas, con tecnología e infraestructura nueva, yo quiero que cuando nos vengan a comprar, que cuando venga una empresa multinacional con intención de establecer su centro de distribución en Zona Libre, tenga un lugar atractivo que visitar y nos escojan como su mejor opción. Por otro lado, durante más de 30 años los usuarios han estado solicitando una ventanilla única, yo, ya estoy trabajando en la creación de la misma. La ventanilla única es necesaria para agilizar los trámites y disminuir los tiempos, alguien comentaba esta mañana, tenemos que llegar a ser tan eficientes que el paso por el hub logístico agregue valor pero que no aumente el tiempo; pues bien, la ventanilla única será una herramienta para alcanzar esta meta. Son múltiples los planes que llevamos adelante en el área de modernización: entradas automáticas, fortalecer el sistema de seguridad, adecuación de bodegas con los requisitos de las multinacionales; trabajar en mejorar la imagen internacional de Zona Libre, nosotros cooperamos arduamente en la prevención del blanqueo de capitales, Zona Libre cuenta con empresarios serios que hacen las cosas bien. La modernización y fortalecimiento de Zona Libre, no lo puedo hacer solo, necesito de ustedes, de su apoyo incondicional como parte de mi legado me comprometo a dejar un plan estratégico aterrizado 2019-2030 hecho con ustedes con la ayuda de expertos. Tenemos que trazar una ruta con visión de largo plazo, para cumplir 70 años más, tenemos que ser sostenibles y trascender los períodos políticos. Todo lo que hemos hecho en lo últimos 10 meses nos ha traído como resultados que por primera vez en los últimos 5 años el primer cuatrimestre 2018 tuvimos un incremento en nuestra actividad comercial del 13.7% en comparación con el mismo período del 2017. Finalmente, quiero agradecerle al Presidente de la República, Juan Carlos Varela por darme la oportunidad de ser Gerente General de Zona Libre de Colón pero antes de ser gerente, por haberme nombrado Viceministro de Comercio Interior e Industrias porque debo reconocer que tener la oportunidad de ser Viceministro de Estado, de trabajar con personas a las que admiro y quiero como Augusto Arosemena, Ministro, es un factor que te cambia la vida y te cambia la visión, aprendí mucho durante esos 3 años. Aprovecho para felicitar a Daniel Rojas quien fue electo Presidente de la Asociación de Usuarios, sabemos que vamos a trabajar en equipo. Usha Mayani hizo una excelente labor como Presidenta, y ahora contigo, estoy seguro que articularemos nuestras acciones con el objetivo de incrementar nuestra competitividad. Esta Cena de Gala es una forma de darles las gracias por todo lo que han hecho por Colón y Panamá, porque gracias a ustedes y a sus negocios este país se ha desarrollado durante 70 años y seguirá desarrollando porque llevaré la Zona Libre al Mundo y traeré el mundo a la Zona Libre. Muchas gracias